Séance du mardi 9 février 2021 (10h/12h)

Institutionnalisation des savoirs chimiques et thérapeutiques
Séance commune avec le séminaire « Histoire des savoirs à l’époque moderne »
Lieu : Séance en ligne sur Zoom

  • Armel Cornu-Atkins (Université d’Uppsala, Suède) : « Les critères d’évaluation d’une eau minérale au XVIIIe siècle : entre chimie, médecine et commerce »
  • Isabelle Robin (CRM, Sorbonne Université) : « Un médecin et les eaux minérales. Savoirs, pratiques et usages au début du XVIIIe siècle. »

Cliquez ici pour vous inscrire à la séance

« Les critères d’évaluation d’une eau minérale au XVIIIe siècle : entre chimie, médecine et commerce »

Armel Cornu-Atkins (Université d’Uppsala, Suède)

Évaluer la qualité d’une eau minérale est une opération délicate, lourde d’enjeux scientifiques comme sociaux. Ma communication vise à décrire les difficultés rencontrées par les savants des Lumières lors de leurs analyses, et à montrer en quoi ces obstacles contribuent à créer un protocole d’évaluation qui devient essentiel au commerce bourgeonnant des eaux.

Les eaux minérales du XVIIIe siècle sont distribuées et employées comme remèdes. Leur popularité inquiète à la fois les autorités médicales et les pouvoirs publics, qui ne reçoivent que trop souvent des plaintes concernant les abus de ce commerce. Un besoin d’établir un système d’évaluation fiable se fait ressentir. Un tel système se doit de produire une description scientifique de l’eau en question, la désignant comme possédant de véritables propriétés médicinales, et par conséquent méritante de faire partie du réseau des eaux françaises.

Médecins comme chimistes s’attellent à la tâche, tentant de surmonter par un protocole strict la nature inconstante et volatile des eaux minérales. Leurs résultats doivent être convaincants, car nombreux sont ceux qui ont beaucoup à perdre si une eau se révèle insuffisante. Ces savants doivent négocier les intérêts particuliers avec ceux des autorités gouvernementales, tout en conservant leur propre identité disciplinaire. Des complexités de cette négociation naît un nouvel élan scientifique autour de l’analyse des eaux minérales.

 

« Un médecin et les eaux minérales. Savoirs, pratiques et usages au début du XVIIIe siècle »

Isabelle Robin (CRM, Sorbonne Université)

Dans une histoire très ample du développement du thermalisme et des usages thérapeutiques des eaux en Europe moderne, je propose de m’arrêter au tout début du XVIIIe siècle sur un médecin afin tenter d’appréhender le point de vue d’un individu, partie prenante de ces savoirs. A cette époque, la curiosité toujours plus aiguisée des chimistes pour la composition de ces eaux le dispute aux prescriptions des médecins qui ont fait une place aux eaux en boisson, et de plus en plus sous forme de bains, entre le régime de vie et les remèdes. L’usage de ces eaux ressort également de la banalisation des remèdes chimiques, à base de métaux et de sels. Enfin, l’engouement du public pour les eaux et les séjours aux eaux ne se dément pas et continue à se développer.

A bien des égards, Etienne François Geoffroy peut constituer un exemple intéressant pour questionner de façon simultanée les savoirs sur les eaux thermales et les pratiques thérapeutiques. Comme chimiste, il a pratiqué, quoique de façon limitée, l’analyse des eaux et surtout pris connaissances des travaux d’autres savants sur le sujet dans les premières décennies du XVIIIe siècle. Comme praticien, il a prescrit les eaux minérales à des fins curatives à bon nombre de ses patients. Il s’agira donc d’examiner d’une part les savoirs chimiques et savants qu’il peut mobiliser, d’autre part, de rendre compte de ses expériences personnelles et professionnelles des eaux thermales.

Cliquez ici pour vous inscrire à la séance


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.