Séance du jeudi 11 mars 2021 (16h/18h)

Politiques thermales en France au début du XIXe siècle
Lieu : Séance en ligne sur Zoom (lien sur demande aux organisateurs – cliquez ici)

  • Olivier Faure (LARHRA, Université Jean Moulin – Lyon 3) : « Un thermalisme populaire dans la première moitié du XIXe siècle »
  • Steve Hagimont (CERTOP, Université de Versailles-Saint-Quentin) : « Le rôle des eaux thermales dans les politiques de développement territorial (Pyrénées, première moitié du XIXe siècle) »

 

« Un thermalisme populaire dans la première moitié du XIXe siècle »

Olivier Faure (LARHRA, Université Jean Moulin – Lyon 3)

Au moment où, après la Révolution, se réorganise l’exploitation des eaux minérales, on voit, à condition d’y prêter attention[1], apparaître auprès des sources d’autres silhouettes que celle du curiste aristocratique et bourgeois : celle du paysan voisin venant remplir à la source ses vases ou ses tonneaux ; celle de l’homme ordinaire qui vient aux sources proches le matin avant de retourner à ses occupations quotidiennes ; celle enfin du pauvre, arrivé là muni d’un certificat d’indigence et de secours de route. Ces populations diverses et pas toujours faciles à distinguer, constituent les trois visages de ce que j’appelle le thermalisme populaire. Outre la modestie de la condition sociale de ceux qui s’y livrent, de trop rares indices permettent de suggérer, au moins à titre d’hypothèse, que ces curistes auraient pu faire des eaux un usage différent de celui recommandé par les médecins et inscrit dans les codes sociaux. En revanche, notre documentation est prolixe sur les tentatives entreprises pour encadrer ces « clients » un peu particulier, limiter leur présence, voire même les exclure et les réactions vives que provoquèrent ces initiatives, comme si l’accès aux eaux était un droit. 

[1] Ce que n’a pas fait l’historiographie du thermalisme, même la plus récente.

 

« Le rôle des eaux thermales dans les politiques de développement territorial (Pyrénées, première moitié du XIXe siècle) »

Steve Hagimont (CERTOP, Université de Versailles-Saint-Quentin)

A l’exemple d’autres ressources tirées de la nature, l’exploitation des eaux thermales s’intensifie à la fin du XVIIIe siècle. L’action des pouvoirs publics, locaux, provinciaux et nationaux est alors décisive. Cette communication vise à revenir sur cette politique de développement territorial menée à partir des eaux pyrénéennes. Après avoir rappelé un certain nombre d’épisodes et de controverses concernant la bonne manière de mettre en valeur les eaux et toute la nature alentours, nous reviendrons sur une série de rapports annuels adressés par le médecin inspecteur des eaux d’Ax au préfet de l’Ariège, dans les années 1840 et 1850. Bien plus qu’une simple description des eaux, dont il parle finalement très peu, le médecin dresse un portrait minutieux de l’économie ariégeoise, des dynamiques des diverses activités et de leurs relations avec les ressources environnementales, pour montrer, rapport après rapport, que le thermalisme et le tourisme sont la meilleure spécialisation économique possible pour l’avenir des montagnes. Ces rapports sont très révélateur des rapports entretenus entre le thermalisme, l’environnement et l’économie. 

Séance du mardi 9 février 2021 (10h/12h)

Institutionnalisation des savoirs chimiques et thérapeutiques
Séance commune avec le séminaire « Histoire des savoirs à l’époque moderne »
Lieu : Séance en ligne sur Zoom

  • Armel Cornu-Atkins (Université d’Uppsala, Suède) : « Les critères d’évaluation d’une eau minérale au XVIIIe siècle : entre chimie, médecine et commerce »
  • Isabelle Robin (CRM, Sorbonne Université) : « Un médecin et les eaux minérales. Savoirs, pratiques et usages au début du XVIIIe siècle. »

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« Les critères d’évaluation d’une eau minérale au XVIIIe siècle : entre chimie, médecine et commerce »

Armel Cornu-Atkins (Université d’Uppsala, Suède)

Évaluer la qualité d’une eau minérale est une opération délicate, lourde d’enjeux scientifiques comme sociaux. Ma communication vise à décrire les difficultés rencontrées par les savants des Lumières lors de leurs analyses, et à montrer en quoi ces obstacles contribuent à créer un protocole d’évaluation qui devient essentiel au commerce bourgeonnant des eaux.

Les eaux minérales du XVIIIe siècle sont distribuées et employées comme remèdes. Leur popularité inquiète à la fois les autorités médicales et les pouvoirs publics, qui ne reçoivent que trop souvent des plaintes concernant les abus de ce commerce. Un besoin d’établir un système d’évaluation fiable se fait ressentir. Un tel système se doit de produire une description scientifique de l’eau en question, la désignant comme possédant de véritables propriétés médicinales, et par conséquent méritante de faire partie du réseau des eaux françaises.

Médecins comme chimistes s’attellent à la tâche, tentant de surmonter par un protocole strict la nature inconstante et volatile des eaux minérales. Leurs résultats doivent être convaincants, car nombreux sont ceux qui ont beaucoup à perdre si une eau se révèle insuffisante. Ces savants doivent négocier les intérêts particuliers avec ceux des autorités gouvernementales, tout en conservant leur propre identité disciplinaire. Des complexités de cette négociation naît un nouvel élan scientifique autour de l’analyse des eaux minérales.

 

« Un médecin et les eaux minérales. Savoirs, pratiques et usages au début du XVIIIe siècle »

Isabelle Robin (CRM, Sorbonne Université)

Dans une histoire très ample du développement du thermalisme et des usages thérapeutiques des eaux en Europe moderne, je propose de m’arrêter au tout début du XVIIIe siècle sur un médecin afin tenter d’appréhender le point de vue d’un individu, partie prenante de ces savoirs. A cette époque, la curiosité toujours plus aiguisée des chimistes pour la composition de ces eaux le dispute aux prescriptions des médecins qui ont fait une place aux eaux en boisson, et de plus en plus sous forme de bains, entre le régime de vie et les remèdes. L’usage de ces eaux ressort également de la banalisation des remèdes chimiques, à base de métaux et de sels. Enfin, l’engouement du public pour les eaux et les séjours aux eaux ne se dément pas et continue à se développer.

A bien des égards, Etienne François Geoffroy peut constituer un exemple intéressant pour questionner de façon simultanée les savoirs sur les eaux thermales et les pratiques thérapeutiques. Comme chimiste, il a pratiqué, quoique de façon limitée, l’analyse des eaux et surtout pris connaissances des travaux d’autres savants sur le sujet dans les premières décennies du XVIIIe siècle. Comme praticien, il a prescrit les eaux minérales à des fins curatives à bon nombre de ses patients. Il s’agira donc d’examiner d’une part les savoirs chimiques et savants qu’il peut mobiliser, d’autre part, de rendre compte de ses expériences personnelles et professionnelles des eaux thermales.

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Séance du vendredi 15 Janvier 2021 (15h/18h)

Stratégies commerciales : l’eau dans tous ses états
Séance commune avec le séminaire « Histoire de la médecine, des savoirs sur le corps et de la mort »
Lieu : Séance en ligne (lien sur demande)

« Bains liquides ou bains de vapeurs : concurrences thérapeutique et commerciale entre deux états de l’eau (France – premier XIXe siècle) »

Mathilde Martinais (ICT, Université de Paris)

Entendu comme « l’immersion d’un corps dans un fluide quelconque » (Guietand George, Essai d’un mémoire raisonné sur l’usage et la propriété des bains de vapeur, Paris, Le Becq, an X, p. 4), le bain s’administre dans la France du premier XIXe siècle non seulement sous forme liquide mais également sous forme vaporeuse, et ce de façon croissante. Les établissements offrant ce dernier type d’immersions à des fins thérapeutiques se multiplient alors dans les villes (Paris, Lyon, Toulouse, Reims). Des vapeurs d’eau chargées en minéraux y sont administrées à l’aide de diverses machines pour notamment guérir les dartres, la goutte, les rhumatismes ou encore la paralysie. Ce sont ces mêmes maladies que les cures thermales se proposent de soigner grâce à des bains traditionnels. Se dessine alors une concurrence entre deux thérapeutiques agissant pourtant différemment : alors que la vapeur stimule le mouvement excentrique des fluides corporels, les bains liquides, au contraire, favorisent leur concentration sur les organes internes. Cette dynamique serait la cause de la dégradation de l’état de santé des patients se rendant aux eaux à en croire les rédacteurs de brochures promouvant les établissements fumigatoires. Partiellement justifiées par des arguments médicaux, ces accusations relèvent surtout du topos dissimulant les véritables enjeux commerciaux qui mettent aux prises deux cures proches et souvent complémentaires. Celles-ci sont d’ailleurs réunies dans l’établissement balnéo-fumigatoire du médecin lyonnais Toussaint Rapou, dont le cas met en évidence la dimension économique de la concurrence entre ces deux thérapeutiques.

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« La pharmacie Gosse et les eaux minérales artificielles à Genève (1789-1805) »

Philip Rieder (IEH2, Université de Genève)

L’engouement pour les eaux-minérales est attesté par différentes sources à la fin de l’Ancien Régime. Les médecins en confèrent longuement avec des malades avant de les envoyer faire une cure ou de leur proposer de boire des eaux issues d’une source choisie avec soin. Comment cette mode s’intègre-t-elle dans les pratiques de consommation médicamenteuse ? Que consomment, au final, les malades ? Quelles sont les enjeux financiers ? Dans quelle mesure les eaux-minérales factices répondent-elles à cette demande ?

Ces questions, et bien d’autres encore, seront abordées au travers de l’étude des différentes entreprises de Henri Albert Gosse, un chimiste et pharmacien genevois qui ouvre sa boutique en 1789 et crée, en 1790, avec ses associés Paul et Schweppe, une Compagnie de production d’eaux minérales factices. Le livre de comptes de la pharmacie, de fait les comptes de clients qui achètent à crédit, permet de reconstituer les achats fait par des clients à la pharmacie. Les sources relatives aux activités de la Compagnie des eaux sont l’occasion de reconstituer les projets techniques et chimiques de la Société, ainsi que ses objectifs économiques et ses prises de position médicales.